【原創】為何AI明星Wave Computing倒在了這次疫情中?

winniewei 提交于 周一, 04/20/2020
【原創】為何AI明星Wave Computing倒在了這次疫情中?

作者:張國斌

它像一條人見人愛的豪華游艇,可惜,出海不久,它就沉沒了。。。

Wave Computing

近日, 有媒體報道美國AI明星Wave Computing已經遣散了員員工申請破產保護,Wave Computing公司成立于2010年,其使命是 "用從邊緣到數據中心的實時人工智能解決方案,為深度學習帶來革命性的變革。"? 它曾被眾多投資機構看做是AI領域的明星,曾被咨詢公司Frost & Sullivan評為“2018年機器學習行業創新領導者”。也曾經是全球最值得關注的100家人工智能公司之一,但是,它終究沒有撐到抗擊新冠肺炎勝利的那一天,沉沒了。

為何昨天的AI明星今天就涼涼了呢?

個人認為有三點原因:

1、邊緣計算還沒爆發

這次新冠肺炎來襲,用戶和企業對人工智能進行重新思考,AI到底要怎樣為人類服務?從目前實際應用來看,云端人工智能應用無疑是最火爆的,無論是華為還是英特爾還是NV都從云端AI應用中獲益,例如華為云的AI應用用在了抗擊疫情最關鍵的一些領域,比如人員的管理、健康碼的管理等等,用戶都認可了云端AI的價值所以基于大數據的云端AI應用日益火爆。所以英特爾的股票、NV的股票都在上漲。

NV股票走勢

NV股票走勢

英特爾股票走勢

英特爾股票走勢

而從端側應用來看,端側AI應用主要關注在拍照場景的識別、拍照圖片的處理、食物卡路里的識別,人臉的識別等,讓人會誤認為端側AI應用空間不大,還有就是一些語音識別等,但語音識別做的并不好,反而給AI應用減了分。

Wave computing的核心產品是數據流處理器單元(DPU)采用的是軟件可動態重構處理器CGRA(Coarse grain reconfigurable array/accelerator)技術,主要用于邊緣云領域,這個產品雖然號稱可以實現可編程性和性能的良好平衡,但邊緣云應用還沒有真正爆發,在前不久召開的華為開發者大會上,我跟華為云專家交流的時候,他們認為2、3年后才會有邊緣云的爆發,所以Wave computing也許 還要熬兩三年,顯然,投資者是等不及了。

2、AI應用自云而下趨勢明顯,Wave Computing太難了

在此次疫情爆發之前,人工智能應用由于一些投資機構的炒作,由于缺乏實際應用支撐而導致泡沫過大,今年年初本土一些AI明星企業其實也爆出出現一些資金鏈問題。

從現在的AI應用來看,自云而下趨勢明顯,不管是英特爾還是華為、NV、賽靈思等都是搶占云端AI之后 ,自云而下,從云到端,進行全面覆蓋,所以,原來一些瞄準端側或邊緣側的企業就遭遇很大問題。

再加上國際一些AI巨頭不斷開源一些算法,讓原本神秘的人工智能處理變得平民化,而且很多企業也推出了AI加速器IP ,可以輕松給傳統處理加上人工智能功能,所以,AI應用企業的光環不再耀眼,優勢就更不明顯了。

2019 年,Wave Computing曾針對邊緣計算市場的算力需求,將MIPS技術與Wave旗下WaveFlow?和WaveTensor?技術相結合,推出TritonAI? 64 IP平臺,該平臺融合了Wave Computing(下文簡稱Wave)強勁的三個AI計算技術:1、基于MIPS SIMD的AI指令;2、最近開發的TensorCore處理器核;3、基于CGRA (Corse Gain Reconfigurable Architecture) 的數據流處理器核。

【原創】為何AI明星Wave Computing倒在了這次疫情中?

雖然這是一款高度靈活的軟件平臺,它可以靈活適配到AI加速引擎WaveFlow 和WaveTensor,滿足不斷變化的AI計算需求。但AI應用自云而下的趨勢明顯,開發者需要用以往的知識迅速開發應用,另外,一個新的IP產品從推出到被客戶采用還需要好幾年的時間,所以對Wave Computing來說要獲得現金流活下去真太難了。

3、收購MIPS成為敗筆

2018年6月,Wave Computing宣布收購了MIPS,MIPS是RISC處理器的鼻祖,超過 350 項RISC CPU方面的專利,Wave Computing考慮的是通過MIPS把AI 計算架構延伸到更多嵌入式應用去,然后從下往上打入云端或者計算中心,用CPU+AI的模式打入嵌入式領域,可惜,Wave Computing沒有想到在嵌入式領域,前有ARM擋路后有RISC-V崛起,MIPS夾在中間收到雙重的暴擊,于是,Wave Computing想學習RISC-V開源的模式宣布將MIPS架構開源,但是這個開源虎頭蛇尾到2019年底又宣布不開源了,這樣一折騰,MIPS這個架構徹底給折騰差不多了,而且收購也浪費了Wave Computing不少現金流,拖累Wave Computing一起沉沒。

總之,Wave Computing這個收購估計是被投資機構忽悠了。

我們的啟示

我看Wave Computing這條豪華游艇沉沒給我們的啟發有幾點:1、好好保護好自己的現金流? ,2、沒有云端AI應用加持,端側和邊緣AI舢板們可能被云端航母撞沉;3、對于AI企業來說,活下去是第一位的,未來的路很長。。。。

注:本文為原創文章,轉載請注明作者及來源

相關文章

Digi-Key